Efecto del contenido de almendra sobre el ingreso económico en palma aceitera Elaeis guineensis Jacq.

Bulgarelli Juan, Sterling Francisco

ASD Oil Palm Papers, N°21, 16-17. 2000

Resumen

En teoría, un material genético con menos aceite pero más almendra en el racimo podría resultar más lucrativo que otro con alto aceite pero baja almendra. El objetivo de este estudio fue evaluar el efecto del contenido de almendra sobre el ingreso económico en palma aceitera. Deli x AVROS y Tanzania x AVROS permitieron observar, con datos reales, un ejemplo que se adaptó casi perfectamente al modelo citado, aunque el incremento del ingreso económico fue pequeño (11,785 frente a 11,688 US$/100t de RFF). Deli x La Mé y Tanzania x La Mé, así como Deli x Ekona y Tanzania x Ekona fueron ejemplos de cómo una disminución en el aceite se asoció con una caída del ingreso económico. Deli x Ekona, el híbrido con más alto aceite y más baja almendra en el racimo, fue el que produjo el más alto ingreso económico (13,459 US$/100t de RFF). No se encontró evidencia en este estudio de que una alta almendra en el racimo estuviera relacionada con un elevado ingreso económico.

Introducción

La palma aceitera muestra variabilidad tanto en aceite como en almendra en el racimo. En general, los híbridos de madre Deli producen más aceite y menos almendra en el racimo que los Tanzania, mientras que, el aceite disminuye y la almendra aumenta cuando el padre cambia de Ekona a AVROS y a La Mé (Alvarado y Sterling, 1999). El rasgo almendra en el racimo posee alta heredabilidad (Sterling et al., 1994). Al haber variabilidad y heredabilidad es factible obtener, mediante cruces adecuados, un híbrido con alta almendra en el racimo. Un material genético con menos aceite pero más almendra en el racimo podría resultar más lucrativo que otro con alto aceite pero baja almendra (Hartley, 1983, Rajanaidu, 1998). El objetivo de este estudio fue evaluar el efecto del contenido de almendra sobre el ingreso económico en palma aceitera.

Materiales y métodos

Los híbridos estudiados fueron Deli x AVROS, Deli x Ekona, Deli x La Mé, Tanzania x AVROS, Tanzania x Ekona y Tanzania x La Mé. Estos híbridos se sembraron en 1991 en la plantación experimental de ASD de Costa Rica S.A., localizada hacia el suroeste del país, cerca de la costa con el Océano Pacífico. El tamaño de muestra varió entre 17 y 37 racimos (8.5% de precisión y 95% de confiabilidad), aunque de cada híbrido se analizaron más racimos de los indicados. Los racimos se cosecharon maduros una vez por semana, entre enero y junio de 1998, todos fueron ténera, sus componentes se midieron según el método de Blaak et al. (1963) y a partir de los porcentajes de aceite y almendra en el racimo se calculó el ingreso económico que se obtendría con 100 t de racimos de fruta fresca (RFF) de cada híbrido. En este estudio "aceite" significa "contenido de aceite" y esto es válido también para los otros componente del racimo.

Resultados y discusión

El modelo de Hartley

Un material genético con 26% de aceite y 6.50% de almendra en el racimo produce un ingreso económico menor que otro con 24% de aceite y 9.75% de almendra en el racimo (Hartley, 1983). Un análisis parecido al anterior también es citado por Rajanaidu et al. (1998).

Una forma sencilla de entender lo que ocurre en este ejemplo es expresar los componentes del racimo en porcentaje. Estos componentes son raquis, espigas, aceite, fibra, cáscara y almendra. Además, aceite más fibra en el racimo es igual a mesocarpo en el racimo. Los porcentajes de estos componentes, para los datos del ejemplo de Hartley, aparecen en el Cuadro 1. Se nota que el aceite baja 1.62 unidades y la fibra 1.63, es decir, 3.25 unidades en total, a la vez que la almendra sube precisamente 3.25, es decir, la disminución en mesocarpo se traduce integramente en un incremento de la almendra.

Evaluación del modelo con datos reales

Deli x AVROS y Tanzania x AVROS mostraron cifras parecidas en las variables total de frutos en el racimo, mesocarpo, cáscara y almendra en el fruto y aceite en el mesocarpo, que es el requisito impuesto por el modelo de Hartley. Se nota que el aceite decreció de 28.5 a 27.2%, mientras que la almendra creció de 4.6 a 6.8%, es decir, el aceite se redujo 1.3 unidades y la fibra 1.6 (2.9 unidades en total), mientras que la almendra se incrementó 2.2. Estos híbridos se adaptaron al modelo aunque 0.7 unidades se distribuyeron en raquis, espigas y cáscara. Asumiendo US$367 por tonelada de aceite y US$263 por tonelada de almendra (Rajanaidu, 1998), Tanzania x AVROS produjo un ingreso económico mayor que Deli x AVROS (11,785 frente a 11,688 US$/100t de RFF), tal como lo predice el modelo. 

La mejora en el ingreso económico que se observó entre Deli x AVROS y Tanzania x AVROS fue pequeña porque las cifras de almendra fueron normales para un híbrido comercial. Un ingreso económico mayor solo sucederá cuando, manteniendo constantes las relaciones frutos a racimo, cáscara a fruto y aceite a mesocarpo, la almendra se incremente, por ejemplo, de 6.5 a 9.7%. La disminución en el aceite, que posee un precio más alto, se compensa ventajosamente con el aumento mayor en la almendra, que tiene un precio menor, es decir, se cambia precio por cantidad y entre más parecidos sean los precios del aceite y la almendra, mayor impacto habría sobre el ingreso económico.

Deli x La Mé y Tanzania x La Mé mostraron cifras diferentes de las variables total de frutos en el racimo, mesocarpo, cáscara y almendra en el fruto y aceite en el mesocarpo. Las 4.7 unidades que disminuyó el aceite junto con las 3.1 de la cáscara (7.8 unidades en total) se asociaron con el aumento de 4.7 en el raquis y las espigas, 1.1 unidades en la fibra y solo 2 en la almendra (7.8 unidades en total). Tanzania x La Mé produjo un ingreso económico menor que Deli x La Mé (10,912 frente a 12,125), a pesar de que su almendra fue un tercio mayor (7.5 y 5.5%).

Deli x Ekona y Tanzania x Ekona también mostraron cifras diferentes en las variables total de frutos en el racimo, mesocarpo, cáscara y almendra en el fruto y aceite en el mesocarpo. Las 7.4 unidades que disminuyó el aceite y las 4.4 de la fibra (11.8 unidades en total) se relacionaron con un aumento de 6.0 en el raquis y las espigas, 3.8 unidades en la cáscara y solo 2 en la almendra (11.8 unidades en total). Ahora bien, Tanzania x Ekona produjo un ingreso económico mucho menor que Deli x Ekona (11,275 frente a 13,459), a pesar de que tenía más almendra en el racimo (5.3 y 3.3%).

El modelo de Hartley asume que la disminución del aceite (y la fibra) implica solo un incremento de la almendra, es decir, los demás componentes del racimo permanecen constantes. Deli x AVROS y Tanzania x AVROS permitieron observar, con datos reales, un ejemplo que se adaptó casi perfectamente al modelo de Hartley. No obstante, también se observó, y fue lo más frecuente, que la reducción en el aceite se relacionara con cambios en otros componentes del racimo, lo cual afectó negativamente el ingreso económico. Deli x La Mé y Tanzania x La Mé, así como Deli x Ekona y Tanzania x Ekona fueron ejemplos de lo anterior (Cuadro 2).

Influencia de la almendra en el ingreso económico

Hartley (1983) afirma que un material genético como el B (Cuadro 1) es bastante posible. Sin embargo, ninguno de los racimos con alta almendra analizados en este estudio produjeron ingresos económicos elevados. Al observar los datos de estos 316 racimos se encuentra que el aceite influye fuertemente en el ingreso total (r²=0.91), mientras que la almendra no (r²=0.04). Por otra parte, un 66% de las 32 plantas con las que se obtuvieron los mayores ingresos económicos eran Deli x Ekona, que es un híbrido con poca almendra (3.3% en promedio). Aún si este híbrido no se toma en cuenta, las restantes plantas también se distinguen por su alto aceite en el racimo y baja almendra (Cuadro 3). En conclusión, no se encontró evidencia en este estudio de que la alta almendra en el racimo estuviera relacionada con un elevado ingreso total.